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美加固“产品责任门”中国出口产品责任纠纷上升

2021年11月14日30百度已收录

    沉寂一段时间后,中国出口产品再惹纠纷。美国佛罗里达州数十户家庭首次出现的中国产石膏板散发臭味事件如今已经扩散至美国南部多个州的几百所房屋。由于担心这一建筑材料会致病,房主们正纷纷搬出他们的房子,并向法院提出诉讼。

    代理其中部分案件的美迈斯律师事务所华盛顿办事处的合伙人Brian Anderson09年6月向《中国经营报》介绍说,截至6月最新的消息是,上述近90起案件已经全部合并,集中在新奥尔良州联邦法院进行审理。同时,美国消费者产品安全委员会已经对中国产石膏板墙展开深入调查。

  “从目前形势来看,中国出口产品纠纷正呈上升趋势,除了不少美国原告律师以利益为驱动发起诉讼外,由于金融危机使得贸易保护主义抬头,也造成了部分纠纷的发生。”Brian表示。

    产品责任风险加剧

    正在协助同事进行诉讼准备工作的Brian透露,涉案企业主要集中在中国山东、天津等地的一些石膏板墙企业,美国消费者产品安全委员会业已展开的调查可能扩大到对整个中国出口到美国的石膏板墙行业,目前诉讼还刚刚开始,各地发生的诉讼有增加的趋势。

    据贸易组织美国石膏协会(Gypsum Association)的数据显示,从2004年至2007年的住房热时期,美国大约从中国进口了3.09亿平方英尺的石膏板。尽管这在美国所使用的石膏板中所占比例很少,但也足以建造大约35000座房屋。不过,由于一些房子混合使用了美国生产和中国进口的石膏板,因此使用中国产石膏板的房屋数量可能还会很多。

    国内一家从事石膏板墙建材的外贸商透露,自2006年以来,大量我国产的石膏开始出口到美国,其中大部分是出口到佛罗里达州,另外还出口到其他十几个州,包括在卡特里娜飓风过后重建中的路易斯安那州,但使用我国产石膏板墙的房屋一半以上是在佛罗里达州。

    对于中国出口产品再次引起纠纷,Brian分析指出,金融危机使得赚钱的美国公司少了,不少美国原告律师们把目光盯上了那些赚钱的其他国家公司,其中,因为中国企业的日益强大在国际上已经有目共睹,所以不少美国原告律师以利益为驱动发起对中国企业的诉讼是非常常见的现象。

    需要强调的是,美国是一个通过律师不断推动法律创新完善的国度,律师之于经济的作用力非常大。而律师业务量及其结构的变化某种程度上可以窥视到未来诉讼焦点的转移。

    “当然,另外一个重要原因是,由于金融危机使得贸易保护主义抬头,某种程度上也造成了部分纠纷的发生。”Brian说。

    然而,对于中国制造商来说,一旦卷入产品质量纠纷,可能就会面临很高的赔偿。Brian告诉记者:“在美国,各个州对赔偿有着不同的规定,美国社会较高的收入标准以及美国对原告相对友好的司法环境,美国法庭往往会对企业做出高额的损害赔偿决定。除此之外,在产品责任纠纷上,如果中国的制造商故意隐瞒质量问题的话,除了面临赔偿的风险外,还要面临高额的罚金。”

    在商业层面上,造成产品质量纠纷显而易见的会直接使得美国进口商不愿意再进口这些产品,中国企业的商业信誉受到损失。

    而另一方面,由于出口订单减少以及企业降低成本的需要,作为在贸易摩擦中保护自己的一种有效手段的出口产品责任险却不断遭到中国企业的退保或不再续保。有着近20年产品责任保险经验的某外资保险上海分公司负责人不无忧虑地表示,在这种形势下,出口企业遭遇法律风险的后果将更为严峻。

  据了解,其所在的保险公司是目前中国最大的外资财产保险公司,在中国目前的责任险方面占据市场主导地位。从该公司提供的数据来看,其中国区的该项业务已经出现了30%~40%的负增长。

  在此,浙江保险中介行业协会副会长,众成保险代理( )公司总经理祝昌峰提醒广大出口欧美的外贸朋友,随着国外贸易壁垒的提高,出口企业在加大销售的同时,更要学会运用各种手段保护自己的利益,包括投保出口产品责任保险,为自己的出口风险增加一份保障。

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